辗转多支球队后拉塞尔终于找到了自己的归宿

尽管2020年的交易截止日波澜不惊,但它也不是完全风平浪静的。大多数球队选择了按兵不动,其余的球队也只是小打小闹,在不影响核心阵容的情况下进行补强。许多在交易截止日前表现活跃的球队只是出于为未来的操作留余地或是避税的考虑。不过,其中的一笔交易仍是引人注目,称霸联盟5年的勇士将阵中最活跃的年轻球员拉塞尔送到了森林狼,而后者在过去的30年里几乎都没能成为总冠军的有力竞争者。这笔交易可能不会成为本赛季最重要的交易,但对森林狼来说,要想在后加内特时代成为一支稳定的季后赛球队,交易来拉塞尔可能是必须做出的决定。

拉塞尔在他生涯的前5年里一直在各队中辗转,对年轻球员来说,这是个不好的兆头,因为球队为避免更大的损失会想方设法地送走他们。拉塞尔的情况不同,他的“颠沛流离”与球队自身的情况与既定目标有关,和他是否达到球队期望没多大关系。

拉塞尔在2015年被湖人用榜眼签选中,却在菜鸟赛季碰上了科比-布莱恩特的退役巡演。随后,拉塞尔在第二个赛季被湖人交易,因为球队新任的总经理罗勃-佩林卡和篮球运营总裁魔术师约翰逊决定将年轻的控卫郎佐-鲍尔提上首发,前球队总经理米奇-库普切克选中的他则去到了布鲁克林。随后,作为篮网的一员,拉塞尔在没有战绩压力的环境下释放了自己的能力。在篮网的第二年,人们更为充分地认识到了他在生涯前三个赛季所展现出的潜能,他也在那年入选全明星,拉塞尔受伤证明了自己。

事不遂人愿,把凯文-杜兰特作为首要追求目标的篮网管理层再一次将拉塞尔摆上了谈判桌。篮网在休赛期签下了杜兰特和凯里-欧文,这时他们已不再需要拉塞尔,便将他送到了勇士——金州人可不希望自己在杜兰特的出走中一无所获。随后,人们开始猜测拉塞尔不会在勇士待太久,因为球队已经拥有了水花兄弟这对联盟中最顶级的后场组合——至少在健康时,他们的威慑力无可比拟。人们的猜测有理有据,拉塞尔再次远走,这次的目的地是寒冷的明尼苏达州。

森林狼本赛季开局状态比较火热,在前18场比赛里打出了10-8的战绩,并且跻身季后赛球队的行列。然而,从那之后,球队就有些后劲不足,许下了信誓旦旦的承诺,却打出了一波6-29的战绩。签下拉塞尔并不能包治百病,但至少为球队添了一个发挥稳定的球星,他能成为卡尔-安东尼-唐斯身边的好帮手——吉米-巴特勒不渴望成为这样的角色,安德鲁-威金斯也永远无法胜任这样的角色。

现在,森林狼总裁格尔森-罗萨斯肩上的担子变得更重了,因为在将来的一段时间里,球队阵容都不会有什么重大的变动。如今球队的重点在于要用几个禁区防守比唐斯更靠谱的角色球员镇守内线,射手要在进攻端为唐斯和拉塞尔拉开空间,创造突破的路线,侧翼球员要在罗伯特-科温顿离开后承担起他的任务,对球队产生积极的影响。

拉塞尔和森林狼的核心中锋唐斯早已是相交甚笃,如果说我们从过去十年的NBA球员身上了解到什么的话,那就是他们中的很多人十分希望能与好友在同一队打球。拉塞尔受伤因此勒布朗-詹姆斯与热火的德维恩-韦德、克里斯-波什联手,欧文和杜兰特在休赛期相聚布鲁克林。森林狼想找到一种在唐斯将来成为自由球员时挽留他的方法,让好友相聚当然比不上打造一支真正的强队更具吸引力,但这仍是森林狼迈出的坚实的第一步。唐斯、拉塞尔和太阳的德文-布克都表达过他们希望为同一支球队效力的想法,虽然很难想象森林狼会舍得在布克身上花大价钱,太阳也不一定会放人。但唐斯和拉塞尔应该高兴,至少他们在接下来的几年里都会并肩作战。

森林狼为交易来拉塞尔送出了一个首轮签,这会减少球队经营的操作灵活性,以及失去在2021年甚至2022年的选秀大会上获得未来建队资产的机会。但森林狼不能再等了,他们不能再浪费唐斯的青春在季后赛边缘做无谓的挣扎了。

找寻家的过程很艰难。对很多人来说,他们为之奋斗一生,只为找到一个可以栖身歇息和得到认同的地方,在那里,人们做的好事会得到褒奖,犯下的错误也可以被原谅。对拉塞尔来说,他还没能在森林狼被完全接纳,但他似乎已经找到了一个可以视为“家”的地方——即使考虑到球队过去和如今的挣扎处境,明尼苏达不是充满希望的落脚点。希望拉塞尔和唐斯在场上的合作能像在场下的相处一样融洽,成为一个拥有极大上升空间的活力组合,在接下来的几年里携手并进。拉塞尔终于加入了一个真正想要他的球队——森林狼将他视为球队长远计划中的一部分,而不仅仅是为了换得“香饽饽”的交易筹码。对森林狼来说,与那些炙手可热的球员相比,拉塞尔显得更为弥足珍贵。

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